Mar. Abr 23rd, 2024

Jacques Delors, uno de los grandes arquitectos de la construcción europea, ha fallecido este miércoles a los 98 años de edad. Fuera de Francia, donde fue ministro, ninguna figura como la suya están tan asociadas a la presidencia de la Comisión Europea, que comandó entre 1985 y 1995. En su país ya tenía una larga trayectoria política, que había iniciado antes de afiliarse al Partido Socialista Francés en 1974 y continúo después como ministro de Hacienda y alcalde de Clichy.

Cuando él llegó a Bruselas para dirigir el brazo Ejecutivo del club comunitario, la Comunidad Económica Europea, como se llamaba entonces, era más bien un gran mercado común continental de 10 países que intentaban conjugar sus intereses en un experimento con pocos o ningún precedente histórico con el que se intentaba evitar que el continente acabara otra vez una guerra devastadora. Justo cuando él lo dejó, el 1 de enero de 1995, se alcanzó la cifra de 15 Estados miembros -España se sumó en ese periodo- que se habían convertido en la Unión Europea. Dejó incluso un testamento en el que señalaba cómo podía recorrerse el camino de las futuras ampliaciones.

Delors no es uno de los padres fundadores del proyecto europeo, pero su trayectoria durante los 10 años que fue presidente de la Comisión le sitúan entre uno de sus grandes hacedores. El impulso que le dio le sitúa a la altura de los franceses Jean Monnet y Robert Schuman, el italiano Alcide de Gasperi o el alemán Konrad Adenauer. “Europa acaba de perder a uno de sus gigantes. […] Entra en el panteón de los grandes que ha dado Europa y cuyo legado debemos asumir”, ha resaltado el alto representante para la Política Exterior de la UE, Josep Borrell, al conocerse el fallecimiento.

Su figura está unida a una etapa en la que hubo un gran salto en la integración europea. El aumento de países de 10 a 15 (España, Portugal, Austria, Suecia y Finlandia) es solo un hito más logrado durante sus años en Bruselas. Entre 1985 y 1995 se dio un gran salto en la integración de los países que formaban parte de él. Se pasó de un mercado común, algo similar a una eliminación aduanas comerciales, a una unión en 1993 que caminaba hacia una eliminación (imperfecta, como se puede comprobar 30 años después) de las fronteras para mercancías y personas.

Palabras que ponen nombre a políticas que en la actualidad forman parte de la vida cotidiana de los 450 millones de ciudadanos que viven en la UE surgen en aquellos años, fruto de proyectos que se pusieron en marcha en la Comisión que presidía Delors o que impulsó. El más popular es, sin duda, el programa de becas Erasmus se creó a partir de la idea de una pedagoga italiana Sofia Corradi hecha suya por aquel ejecutivo europeo, especialmente uno de los comisarios que lo acompañó durante casi toda su trayectoria, el español Manuel Marín. También el

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Delors llegó a la presidencia de la Comisión apadrinado por el entonces presidente de Francia, François Miterrand, y el canciller alemán, Helmut Kohl, dos grandes monstruos de la política europea. Con ellos y con quien era la primera ministra británica, Margaret Thatcher, o más bien contra ella, tuvo que bregar para sacar poner en marcha proyectos como la Unión Económica y Monetaria.

Como buen francés -fue ministro de Hacienda entre 1981 y 1984- luchó para poner en marcha la moneda única, esa aspiración gala que permitiera ligar la suerte del franco y del marco. Como presidente de la Comisión, lideró el grupo de trabajo que parió el llamado informe Delors, en el que se diseñaba el camino a seguir hasta lograr en tres pasos la creación de la divisa común. Pensaba que la unión aduanera que se había creado en los años cincuenta del siglo XX estaba coja si no contaba con una moneda única.

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