Jue. Abr 25th, 2024

Financiar a las fuerzas armadas se ha convertido en un escollo clave para llegar a un acuerdo que aumente el límite de endeudamiento de la nación y evite un incumplimiento catastrófico, con los republicanos presionando para salvar el gasto máximo del Departamento de Defensa y recortar aún más programas nacionales como la educación.

El presidente Biden se opuso a la solicitud, señalando una larga serie de acuerdos presupuestarios anteriores que redujeron o aumentaron el gasto militar junto con programas discrecionales fuera de la defensa.

La forma en que las partes resuelvan este problema será fundamental para el resultado final de cualquier acuerdo de deuda. Sigue siendo posible que para llegar a un acuerdo que evite un incumplimiento, los demócratas acepten un acuerdo que permita que aumente el gasto militar incluso si el gasto no relacionado con la defensa cae o se mantiene estable.

Los asesores de Biden y los republicanos del Congreso suplentes por el presidente Kevin McCarthy están tratando de negociar un acuerdo para levantar el límite de endeudamiento antes de que el gobierno se quede sin dinero para pagar sus cuentas a tiempo, lo que podría ocurrir el 1 de junio. Los republicanos se han negado a aumentar el límite a menos que Biden acepte recortar el gasto federal fuera del ejército.

Las discusiones sobre recortes de gastos se han reducido para cubrir principalmente una parte relativamente pequeña del presupuesto, el llamado gasto discrecional. Estos gastos se dividen en dos partes. Uno es el dinero para las fuerzas armadas, que la Oficina de Presupuesto del Congreso estima que totalizará $792 mil millones en el año fiscal actual. La otra mitad financia una amplia gama de programas nacionales, como Head Start Preschool y University Pell Grants, y agencias federales como los Departamentos del Interior y de Energía. Tendrá un total de $ 919 mil millones este año, según estimaciones de la oficina de presupuesto.

Una categoría separada conocida como gasto obligatorio fue ampliamente considerada fuera de los límites en las conversaciones. Estos gastos, que son el principal impulsor del crecimiento de los gastos futuros, incluyen programas como el Seguro Social y Medicare.

Los funcionarios de la administración han propuesto congelar dos mitades de los gastos discrecionales para el próximo año. Esto equivaldría a una reducción en el presupuesto, en relación con el gasto planificado, dependiendo de cómo la oficina de presupuesto contabiliza los niveles de gasto. Se permitiría que el gasto de ambas partes del presupuesto discrecional aumentara solo un 1 % para el año fiscal 2025. Esto también podría equivaler a un recorte presupuestario, ya que el 1 % casi seguramente sería inferior a la tasa de inflación. Esta propuesta ahorraría alrededor de $1 billón durante una década, en comparación con el pronóstico actual de la oficina de presupuesto.

Los republicanos rechazaron este plan en la mesa de negociaciones. Están presionando para reducir el gasto no militar en términos reales, es decir, para gastar menos dólares el próximo año de lo que ha gastado el gobierno este año. También quieren permitir que el gasto militar siga aumentando.

«Simplemente envía el mensaje equivocado y los republicanos sienten que no nos interesaría recortar el gasto en este momento, cuando miras a China y Rusia y mucha inestabilidad en el mundo», dijo el representante Robert. B. Aderholt, republicano de Alabama, miembro de un comité de asignaciones que supervisa los gastos del Pentágono. “Esa es la posición básica de la mayoría de los republicanos”.

McCarthy emitió una nota similar cuando habló con los periodistas el jueves. «Mira, siempre estamos buscando dónde podemos encontrar ahorros y esas cosas, pero vivimos en un mundo muy peligroso», dijo. Agregó: «Creo que el Pentágono en realidad necesita tener más recursos».

Los republicanos incluyeron topes de 10 años para los gastos discrecionales en un proyecto de ley que aprobaron el mes pasado, que también elevó el techo de la deuda hasta el próximo año, y los líderes del partido han declarado que eximirán al ejército de estos topes. Biden ha prometido vetar el proyecto de ley si se aprueba en el Senado en su forma actual, lo cual es poco probable.

Los funcionarios de la Casa Blanca criticaron a los republicanos por centrar sus ahorros discrecionales propuestos en programas nacionales, diciendo que su proyecto de ley reduciría el gasto en vigilancia fronteriza, atención a algunos veteranos, comidas a domicilio para estadounidenses mayores y una serie de otros programas populares.

“El presidente McCarthy y yo tenemos una visión muy diferente de quién debe soportar la carga del esfuerzo adicional para poner en orden nuestra casa fiscal”, dijo Biden el jueves en la Casa Blanca. «No creo que toda la carga deba recaer en la clase media y la clase trabajadora de Estados Unidos».

Los demócratas del Congreso, incluidos los miembros de los comités que supervisan los gastos militares, han atacado a los republicanos por centrarse en gran medida en programas no relacionados con la defensa.

“Si va a congelar los gastos discrecionales, no hay razón en el mundo de la defensa para que no sea parte de esta conversación”, dijo el representante Adam Smith de Washington, el principal demócrata en el Comité de Servicios Armados. Los republicanos, dijo, “están tomando un rehén para avanzar en su agenda muy limitada. No soy fanático de eso. No es algo que voy a querer apoyar.

Cualquier acuerdo que aumente el gasto militar mientras congela o recorta otros gastos discrecionales rompería una tradición de acuerdos presupuestarios que se remonta a 2011, cuando los republicanos de la Cámara se negaron a elevar el techo de la deuda hasta que el presidente Barack Obama acceda a recortar el gasto. El acuerdo que evitó el incumplimiento se centró en topes de gasto que distribuir sus descuentos de manera justa entre programas de defensa y no defensa.

El impulso para aumentar la financiación militar mientras se recortan más drásticamente en otros lugares refleja una división dentro de la bancada republicana de la Cámara. Incluye una gran facción de halcones de defensa que dicen que el presupuesto militar es demasiado pequeño, junto con otra gran facción de halcones gastadores que quieren reducir drásticamente la huella presupuestaria del gobierno federal.

McCarthy necesita que ambas facciones mantengan su control sobre la presidencia, que ganó por poco este año después de una semana maratónica de lucha por los votos. Y tendrá que navegar por ambos mientras intenta impulsar cualquier acuerdo de limitación de deuda con el Sr. Biden a través de la Cámara.

catalina edmondson informe aportado.